「愛子老師的存在,從哪兒看都是謎。」

網路介紹藤野惠美的作品,曾在童話類、少年冒險類、推理類都有不錯的成績。那麼,她會把《初戀料理教室》寫成甚麼樣子來吸引讀者?我也很好奇。她先描寫愛子老師和料理教室,那是在京都祉園裡「不知情就會錯過的小巷裡」,還保有很美的大正時代建成的長屋,光看文字,腦裡就已被深深刻出唯美的畫面,我相信,是讓人想慢慢走過去瞧瞧的溫和刺激感…… 

愛子老師為何在老屋裡開店的謎底會在書末揭曉。小說主要引人入勝的梗,是她的「特別料理班」中,四位「男」學員來學做菜的故事。大部分想上烹飪課學習的以女人居多,「男人想要踏進去學習料理,總是有那麼點尷尬」。愛子老師決定開一堂「只限男性報名」的烹飪課,而且作者有用心設計,不好說「各懷鬼胎」,但促成來上課的緣由,個個都有小心機喔! 

藤野惠美塑造了淺嚐初戀滋味的宅男,想在京都老厝創業的法國甜點師父,總穿著女裝的帥男孩,和聽太太的話來學料理的傳統大男人,這種組合有新鮮感,分明也帶出在日本幾種男人樣貌。 

「她的聲音與耳的輪廓,扎實地烙在記憶上頭。那是週日的圖書館。在極為情蔚的天,彷彿給春天的朝氣引誘了似的,踩上鞋就去散步的時候,便很隨興地順道路過在圖書館前的小徑。」這種形容詞,淡淡中有詩意,作者和譯者都想精緻表現出京都的悠閒。 

30歲的智久一向認為「吃飯」只是「補充營養」,直到在圖書館遇見她。她說,「會作菜的男生,好棒喔!」智久就下定決心報名來跟愛子老師學。身為建築師新人的他,「裝盤」「挑盤」有細膩審美觀,「為了自己如此思念的人製作料理,若能讓對方跟自己說”真好吃”的話,是多麼幸福的事啊!」 

《初戀料理教室》書名,就是第一章智久的忐忑。作者藤野惠美還把她擅長的童話點子,安排讓成智久在圖書館,能跟他在意的美女談得起勁。《三隻小豬》是建築的書喔!原來第2隻豬蓋的不是木頭屋?要讓小朋友能看得懂,圖文翻譯從植物到樹枝到木頭,前兩項蓋房子真的是「會被大風雨吹走」。日本很多歷史建築是連颱風都擋得住的木造法,所以建築專業的智久一直覺得怪,看到謎底,我覺得有趣又恍然大悟呢!(多讀書,真的是長知識。) 

如果說,智久的初戀發展是課堂上茶餘飯後的好話題,那浪漫的法國人文森,根本就被「日本懷舊化」了,不管是他的甜品或他也想在京都老巷裡開咖啡屋,這一章就稱《契合食材》。學習京都傳統食材及料理方法,是文森想為自己的蛋糕製作手藝帶來新的靈感,也讓讀者了解,原來,盛碟的甜點跟外帶品不同。「若要做外帶,就得嚴格規定蛋糕的形狀和使用的素材。再怎麼美味美觀,若外型上容易崩塌的就不能拿來賣了。…..香氣會隨著時間消逝」原來如此。 

「彼此契合卻無法相會的兩樣食材,就是在他們見面的一瞬間,才蹦出了奇蹟般的味道呢!」愛子老師說,「契合食材,說起來,也是緣分的一種吧!」文森從愛子老師處得到啟發,他的甜點要加進整理故人遺物時所發現的「味道」,「將思念凝聚起來的一碟,讓吉川先生一口一口吃下去。」文森靠自己的手藝和體貼敏感的心,保住自己的店。 

打扮像漂亮的法國娃娃,是毒舌大二生蜜琪,他最認真寫筆記,應該也是回到家最認真做料理的學生。相依為命的姐姐小時候被家暴,從此不相信男生,「蜜琪以身代替茱莉亞實現變身的願望。如果自己可以變成治癒姊姊的道具,那麼,他心甘情願。」姊姊不開心就會狂吃零食,不營養,蜜琪想做點簡單的料理等姊姊下班一起吃,這是他的「兩個人的幸福」。姊弟倆和媽媽之間微妙的形容,讓人心疼。 

漸漸地,我覺得《初戀料理教室》很適合男性讀者閱讀。一輩子正經過日子的金屬雕刻工藝師佐伯有個好妻子,妻子要丈夫來學料理,讓大夥兒猜不透。「思念對方的心情,是與味道相連的。若讓你的夫人嚐嚐你做的菜的味道,那麼在那之中蘊含著的心情,不就也可以傳達給她了嗎?」 

「只有妻子和自己的日子,其實是現在才開始的。」佐伯跟妻子來個小約會後,他突然想為累了的妻子做晚餐,「挑戰欲和惡作劇欲的心情」,想讓妻子「嚇一跳」….但妻子卻暈倒了。已經習慣有妻子幫他弄好一切,可說是「無後顧之憂」,現在佐伯有點慌了….. 

《初戀料理教室》中,上料理課,到能一起品嚐做好的成果,愛子老師的話是烹飪筆記,也是人生過日子的道理。「好吃的東西,就是有吸引人靠近的力量呢!」愛子老師最難忘的那一年,也許能稱為「初戀」的暗戀回憶,就是認識而體會這句話。於是,「活著這件事。愛子這件事。料理這件事。」促成了老屋改成料理教室,也因為有了學生,讓愛子老師覺得生命的意義延續了。 

台灣的出版社特地加碼,有中文版獨家 《愛的烹飪食譜》 精緻手繪插圖,更值得閱讀收藏。(食譜 附 愛子老師的叮嚀小語,食譜跟正文中的做法可能有些不同,書裡寫都好吃呢!)

 

 

日本小說《初戀料理教室

作者:藤野惠美(日本)

譯者:楊雨樵

出版社:麥田

出版日期:2015年8月

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