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巴諾布的呼喚.JPG   

「這些年來,牠們增添了人味,我也沾染了巴諾布猿的性情。」
科學家伊莎貝爾向記者約翰這樣說明,「牠們是家人」。

就像約翰,面對面初見人猿能夠回應他這個人類的驚喜,我從莎
拉‧格魯恩的新書《巴諾布的呼喚》裡,意外驚覺人猿的魅力,簡
單來說,竟也是我覺得相當有趣的閱讀體驗。在莎拉‧格魯恩前一
本暢銷著作《大象的眼淚》改編成電影上映的現在,無疑的,《
巴諾布的呼喚》也將是影視爭寵的新作,作者編寫的平實功力卻
讓讀者想像的畫面跳耀具體,如此鮮明。

《巴諾布的呼喚》小說裡講的是某大學的「猿語實驗室」,對女
主角伊莎貝爾來說,邦綺族長.山姆大哥.青春期的傑拉尼.懷孕的
梅可娜.敏感的姆邦.可愛寶寶蘿拉,是天天與她生活一起的巴諾布
猿,
與其說研究,不如說和人類相似度最高的人猿學會特殊手語
,甚至會使用特別設計的電腦軟體,和人溝通沒有問題。

約翰就是被巴諾布猿吸引過來,也震驚和肯定人猿們的表達能力
,在科學家伊莎貝爾的協助下,約翰沒有搞砸他初次的「拜訪」
並且讓「對方」留下了好印象。不料「猿語實驗室」一場突來的
爆炸案,瞬間「拆散」了人猿和伊莎貝爾的「家」,六隻巴諾布
猿憑空消失........

作者在書裡安排很多角色,並讓這些人在適當的時機有讓讀者意
料之外的安排。伊莎貝爾重傷而面目全非,她對「家」和「家人
」的失望,對比著她和巴諾布猿宿命般斷不了的親密關係。男主
角約翰的記者生涯裡,要繞好大一圈才能重回對他的人猿報導。

我看懂,伊莎貝爾一心一意只想著,「我要我的家人回家」。

於是在《巴諾布的呼喚》裡,看到人對動物的憐憫.好奇.和殘忍;
也從動物身上感受「性愛」和「新生」的原始震撼。
失蹤的巴諾
布猿出現在「人猿屋」實況直播節目裡,觀眾可以付費「欣賞」
人猿完整裸露的生活,找不到牠們,卻偶然發現「家人」在電視
節目裡赤裸裸讓人看笑話的伊莎貝爾情何以堪?但至少他們活著
,巴諾布猿不懂「人猿屋」是種「利用」,牠們隨性而居,隨心
而做,緊張時比出來的手語有暗號,伊莎貝爾心很痛,牠們在「
呼喚」她,甚至人猿能認出來爆炸案兇手的證人,牠們看見親愛
的伊莎貝爾在大火中受傷。

書裡對男主角約翰和女主角伊莎貝爾的身旁人事著墨很多,這些
平鋪直敘的敘述,我從頭就預感到這不是會談感情的小說,兩個
主角的交集只有在「巴諾布猿的信任」,到最後就是好朋友。

翰就是忠於老婆的老實人,婚前唯一的失態差點成了他的致命傷
;伊莎貝爾就是不相信枕邊人會背叛她的潔癖者,「他背叛的是
她對世界的整體信賴,瓦解她對所有人的信心」,
被逼著走入難
堪的真相,就恨得非抓爆他不可。這兩個人到很後面才會一起憑
著「第一次採訪」留下的好印象合作,當記者約翰遇盡所有的衰
事後,厭惡媒體的伊莎貝爾居然就想起他,他是能給「獨家」的
唯一人選。

我原以為《巴諾布的呼喚》,在人和動物和爆炸案間講得會溫和
感人,沒想到這本書段落中也很刺激。威脅的錄影帶,慘不忍睹
的爆炸,充斥抗議和圍觀者的生動描述,神奇的駭客手段,混入
基金會收證據的內線,手機資料傳輸的運用,網路直播的宣傳企
畫,「人猿屋」的確是個吸引人的安排,我不禁對莎拉‧格魯恩很
佩服。(我是第一次讀她的書)

「家人」這個名詞,「回家」這個動詞是我對《巴諾布的呼喚》
的最溫柔的理解。
它們在伊莎貝爾無法擁有的「家」,約翰和亞
曼達想建立的「家」,到沒有體會「家」的意義的青少年西莉亞
和納森,都在似凝聚似散開的瀰漫在人物關係中。

書的後記裡,我對《巴諾布的呼喚》的創作緣起恍然大悟。原來
作者用了兩年在收集和巴諾布猿有關的資料和研究,莎拉‧格魯恩
幾乎就約翰角色的原型....她上了語言速成班,親見人猿,得到牠
們的「接受」,甚至小說中的場所.動物園新聞.生活的環境也有
憑有據(只不過改了名)。

巴諾布猿能學習跟人類是真的,我長了見識,也著了迷......

 

 

 

 

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